Mind

지금 이 자리의 행복


어쩌면 인간은 이유없는 행복보다 이해 가능한 불행을 기꺼이 선택할지도 모른다. 통제 가능성, 예측 가능성, 편안함. 행복은 한 개의 단일한 요소로 정의 내리기 힘들 정도로 다양한 측면을 포함하고 있다. 대체적으로 무난하게 행복을 정의하는 심리학자들은 행복이란 좋은 느낌과 긍정적인 마음, 활기 넘치는 생활이라고 정의한다. 도박이나 마약 같은 것들도 일시적으로 인생에 기쁨을 주지만, 그것은 단순한 쾌락으로 ‘잘 살고 있다는 느낌이나 활기, 의미’ 등은 없다는 것이다.




행복에 관한 몇 가지 질문 중 가장 먼저 떠오르는 것은 행복이 인생의 궁극적 목적이 될 수 있냐는 것이다. 심지어 영화 〈꾸뻬 씨의 행복여행〉에서 정신과 의사인 꾸뻬는 오랜 여자 친구였던 클라라에게 “당신 행복해?”라고 물어보자 클라라가 꾸뻬에게 대뜸 “당신 나랑 헤어지고 싶군요.”라고 이야기할 정도이다. 즉 언론들은 자주 ‘행복에 관한 지침과 기술’에 대해 언급하지만, 정작 일상에서 사람들이 특히 가족 간에 행복하냐고 물어보는 일은 매우 드물다.

흔히들 인생의 목적은 행복이고, 성공하면 돈을 많이 벌면 인생이 행복해진다고 생각한다. 이상적인 직업이나 완벽한 아내나 남편, 공부 잘하는 아이를 갖는 것 등등. 그러나 과연 그렇다고 행복할 것인가? 미국 하버드 의과 대학교 교수 조지 베일런트와 로버트 월딩어는 “하버드 대학을 다닐 만큼 머리가 좋고 학벌이 뛰어난 사람들은 졸업 후 시간이 지나면 과연 일반인들보다 더 성공하고 행복해질까?”라는 문제에 호기심을 느껴 1938년부터 자그만치 75년간 하버드 졸업생과 이너시티라는 곳의 일반인들을 추적 비교 조사하였다. 그리고 75년간의 연구 끝에 밝혀낸 바에 따르면 소득과 교육 수준은 행복에 겨우 10%만의 상관관계가 있을 뿐이라고 발표하였다.


조지 베일런트는 행복이란 삶의 목표라기보다 삶의 목적을 성취해 나가는 과정이라고 주장한다. 즉 지금껏 돈을 많이 벌어 부자가 되는 것이 목표였다면, 그 돈을 통해 어떤 일을 하는 사람이 되느냐가 바로 목적이 될 수 있는 것이다. 그리고 행복에 가장 영향을 주는 것은 인간관계 그중에서도 유년시절 부모에게 받은 사랑의 크기인데, 어렸을 때 박탈당한 사랑은 유년기 교육이나 주일학교에서 복구되는 것이 아니라, 배우자의 이타적인 사랑을 통해 복구된다고 한다.
또 한 가지, 행복의 가장 중요한 요소 중 하나는 자족감이다. 때때로 행복은 전부 알지 못하는 것, 불행하지 않은 것도 행복에 포함될 수 있다.



그렇다면 행복을 느끼는 것보다 인생에서 더 중요한 것이 있을까? 유명한 심리학자인 마틴 셀리그만은 행복해져야 한다고 강박적으로 믿기보다 삶의 의미를 추구하는 것이 더 큰 행복이 될 수 있다고 주장하고 있다. 궁극적인 행복이란 인생이 좋은 방향으로 제대로 흘러왔으며 지금도 그렇다는 느낌. 이 느낌을 가지려면 누군가와 유대감을 느끼고 타인을 위해 봉사하며 자신 안에 있는 최고를 끌어낼 때 삶이 더 충만한 행복으로 가득 찰 수 있다는 것이다. 행복은 더 많이 가지려는 자리가 아니라 더 많이 주려는 자리에서 샘솟는다.


마지막으로 행복의 시간은 어디에 있을까? 가장 어리석은 자는 미래의 행복을 위해 현재의 행복을 포기하고, 큰 행복을 잡기 위해 작은 행복들을 내쫓는다. 헝가리 소설가 임레 케르데스는 유태인으로 십 대 시절을 아우슈비츠 수용소에서 생활했던 바, 이를 그려낸 소설 〈운명〉에서 고된 수용소 생활 가운데서도 수프 한 그릇에서도 행복을 느껴서 수프 위에 눈물을 뚝뚝 흘렸다고 고백하고 있다. 로또 복권 당첨 같은 행운의 광풍에 휘말리기보다, 따뜻한 목욕물에 들어가거나 갓 구운 과자를 입에 한 입 베어 물 때의 행복들을 감지하는 능력. 존 배리모어의 말대로, 행복은 가끔 당신이 열어놓았는지 깨닫지도 못한 문을 통해 슬그머니 들어올 것이다.





심영섭

영화 평론가이자 심리학자.
심영섭 아트테라피 대표. 대구사이버대학교 상담심리학과 학과장.
2003년 국내에 처음으로 힐링 시네마 개념과 영화 치료를 소개한 책 《영화 치료의 이론과 실제》를 펴냈으며,
마음 에세이집으로는 《지금, 여기, 하나뿐인 당신에게》가 있다.

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